Principal jardinsLes dues herbes per cultivar al vostre jardí us convenceran que no torneu a menjar julivert

Les dues herbes per cultivar al vostre jardí us convenceran que no torneu a menjar julivert

Sweet Cicely, també conegut com Myrrhis odorata. Crèdit: iSpice / Alamy

Charles Quest-Ritson no cultiva moltes herbes, però les que fa és que li donaran gràcia a qualsevol cuina i tindran els teus amics que cerquen plantes.

Mark Diacono escriu de manera tan temptadora sobre les herbes que estic més que preocupat per assumir el tema jo mateix. El meu propi interès és cultivar herbes per a la cuina, de manera que només nodreixo les que consumiré.

Sé que a molts jardiners interessats els agrada tenir un jardí d’herbes dedicat, però mai no n’he vist un que sembli bonic: les plantes d’herbes no formen cap composició ornamental quan es correguen totes i fins i tot el molt apreciat jardí de Sissinghurst no li agrada gaire. de la manera que fa la resta de l’obra mestra de Nicolsons. I quin és el propòsit de cultivar coses que, de fet, poden ser herbes, però que no són prou inutilitzables, com el guineu i la pell "

Les herbes fan amanides esplèndides. Fa anys, vaig recórrer els turons dels voltants de Erevan amb la botànica armènia Eleanora Gabrielian. A l’hora de dinar del primer dia, vaig obrir el picnic inadequat preparat per l’Hotel Ani –aquells van ser els dies en què l’ortodòxia comunista va promoure valors proletaris fins i tot en matèria gastronòmica–, mentre que Eleanora va treure petites plàntules d’alfàbrega, salada d’estiu i coriandre del seu vasculum i els va embolicar en pati de pa armeni del color i el gruix del cuir de camisa. "Visc en un apartament", va explicar, "així que creixo aquestes al jardí botànic."

"Els vostres amics gastro, que us beneiran per introduir-los en tal gustositat"

La gustositat de les plantes joves va ser una revelació: les amanides a Anglaterra en aquells dies eren una elecció entre enciam d’iceberg i quelcom semblant, però francès i floppy - i vaig enviar una comanda d’aquestes herbes anuals tan bon punt vaig tornar a Londres. Des de llavors hem sembrat i menjat planters d’herbes i, per descomptat, moltes herbes d’aquest tipus ara es venen en olles i bosses de plàstic a totes les illes britàniques.

Hi ha dues herbes perennes que, tot i que mai s’han vist als supermercats, són membres vitals de la meva bateria de cuina comestible: l’agradable i el dolç cicatriu.

L’estim és un matx. És un d’aquells bruts lletjos que semblen julivert o cicuta, però és una gran millora del julivert en gairebé tot: mandonguilles, amanides (és fantàstic amb tomàquets de pell i oli d’oliva) i fins i tot en jambon persillé. Li falta l’amargor del julivert (una cosa bona també, diguem jo), però ofereix un sabor carnós que es combina bé amb tot, des de patates noves fins a llagosta.

El seu nom llatí és Levisticum officinale, però cal comprar-lo només una vegada perquè és una perenne pròpia. A més, les llavors germinen com a diversió si en guardeu-ne algunes a la tardor i sembreu el mes de maig. Podeu donar cops de plàntules (tenen taproots llargs) a tots els vostres amics gastroamics, que us beneiran per introduir-los en aquesta deliciosa.

Un munt d’enyorança. Crèdit: Vaivirga / Getty

També dolç, cicatriu, és un ombrellifer, però les seves fulles són vellutades al tacte i farcides delicat, de manera que podeu allunyar-vos-en en una vora herbàcia. El valor de Myrrhis odorata rau en la seva facilitat per reduir l'acidesa d'altres productes alimentaris. No té sabor dolç si suques una fulla (el sabor cru és lleugerament una reminiscència de regalèssia), però emmascara la nitidesa de l’arrabarb cuit o les groselles verdes. No em preguntis com, sens dubte, un bioquímic podria explicar el seu modus operandi.

Potser penseu que cultivar una herba només perquè augmenta la palatabilitat d’un parell de plats és innecessàriament preciós, però dic que el rubarb i les groselles són entre els grans goigs de finals de primavera i principis d’estiu, ja siguin pastissos o ximpleries, i l’oportunitat de Tingueu la benvinguda a les quantitats de sucre que altrament necessitaríeu. Trobo que els dolços funcionen bé amb prunes i albercocs primerencs i, com dic, és una planta molt maca.

Aquí teniu la meva recomanació final: fulles d’arç. Vaig rellegir l’autobiografia de Peter Smithers Aventures d’un jardiner l’hivern passat (és un llibre molt bo per als jardiners i impregnat pel seu enorme encant personal), i esmenta la manera en què la seva mainadera, una noia de camp, li va ensenyar arçots. . No va ser la fruita frondosa i desenfrenada, però la primera i tendra surt quan surt al març.

Aquest any ho he provat jo mateix: hi ha espines molt abundants pels carrils i les senderes de la vall d'Itchen, i tenen un gust d'amanida amb un toc de nous frescos. Els espinosos tenen una llarga vida i Peter va ser criat al poble següent, així que m’agrada pensar que vaig mastegar les fulles dels mateixos petits arbres que va tastar fa 100 anys quan va passejar amb la mainada.


Categoria:
Climbing Ben Stack: una muntanya perfecta i cònica, amb camins adornats amb campanes, violetes i orquídies
Una casa pairal Dartmoor amb hidroelectricitat pròpia i espai per a cavalls i helicòpters