Principal arquitecturaUpton House: una bella creació del 1750 per Halfpenny, actualitzada de la manera que li hauria encantat

Upton House: una bella creació del 1750 per Halfpenny, actualitzada de la manera que li hauria encantat

  • Primera història

La Upton House, a les afores de Tetbury, és una bonica casa geòrgia que ha estat estretament brillant d’una manera tan simpàtica com escassament perceptible. Jeremy Musson va fer una visita, mentre Will Pryce prenia les fotografies.

La Upton House, no molt lluny de Tetbury, a Gloucestershire, construïda el 1752, és un exemple impressionant del West Country de la casa de camp compacta i clàssica amb una magnífica sala de doble alçada.

La seva història, però, no descansa simplement en l’època de Geòrgia. Per demostrar la rellevància de la tradició clàssica que tant admira, l'actual propietari, Roger Seelig, va encarregar un nou vestíbul i ala de doble alçada que es va completar el 2005 per substituir edificis de serveis modestos majoritàriament a finals dels anys trenta del costat nord de la casa.

La sala de dos pisos de la dècada de 1750 amb la seva fina guixeria, que ha estat atribuïda a Joseph Thomas. Upton House, Gloucestershire: la llar de Roger Seelig © Will Pryce / Country Life Picture Library

Aquesta nova incorporació va ser dissenyada per Craig Hamilton i és una resposta original i enginyosa a l’edifici existent, creant una sala amb gran escala realitzada a gran escala que transforma la circulació i la sensació d’aquesta molt admirada vila de Cotswolds.

La casa mitja de Geòrgia Upton va ser construïda per a un de Nathaniel Cripps, la família de la qual havia estat propietaris i magistrats menors en aquesta zona des de finals del segle XVI. No se sap molt sobre Nathaniel, però va deixar la casa al seu germà Samuel, descrit com "de Bristol", que després va ser succeït pel seu fill, Thomas.

A A New History of Gloucestershire (1779), Samuel Rudder explica una llarga història de la casa medieval i, a continuació, només parla de la casa relativament nova: "Thomas Cripps és el principal habitant actual que té una bona propietat i un elegant - casa construïda al llogarret on hi ha residit la seva família durant moltes generacions i que una vegada va gaudir d'una finca més gran del que actualment. '

El nou vestíbul interior de Criag Hamilton, amb sostre de volta de túnel cobert que uneix les dues ales de la casa. © Will Pryce / Country Life Picture Library

La Upton House podria ser vista com un intent d’afirmar l’estat d’una família antiga al comtat. L’espectacle principal de cara al sud-est o, per senzillesa, al sud –actualment l’elevació del jardí, però originalment l’entrada– és una composició acuradament modulada que es fa ressò dels detalls de certs dissenys publicats al Llibre d’Arquitectura de James Gibbs (1728), especialment, potser, la placa 54.

La planta baixa està atrevida rustica, les finestres incorporen un arranjament de pedra clau i dovelles amb una qualitat gairebé vanbrughiana. A la part superior, les altes finestres del primer pis presenten balustrades cegues i coronades per frontons recolzats en pilastres jòniques.

Al damunt d'aquest es troba un pis amb golfes amb finestres ovalades a la projecció central de tres façanes. Aquesta peça central està coronada per un frontó triangular ple d'un escut d'armes tallat.

Potser la característica més sorprenent de la casa és que cap d’aquesta rica ornamentació continua a les elevacions laterals; els murs laterals presenten enormes extensions de maçoneria de runa i, fins a l'oest, els anima els patrons de pedra incrustats.

La façana principal de la casa que ara és l’elevació del jardí. El detall no es transporta als costats de l'edifici. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Segons sondejos arquitectònics del segle XIX, la casa de 1752 va conservar part d'un edifici del segle XVII anterior com a oficines domèstiques. Alguna cosa d'això encara és visible al costat est.

Encara no se sap amb certesa la identitat de l'arquitecte original del segle XVIII de Upton House. No obstant això, des de la confiança de Marcus Binney la casa per motius estilístics a l’arquitecte basat en Bristol William Halfpenny (que es va fer a Country Life el 15 de febrer de 1973), ha estat recolzat per altres, entre ells, Nicholas Kingsley, autor dels més importants. estudi modern de les cases rurals de Gloucestershire.

Halfpenny és més famós com a productor prolífic de nombrosos llibres de patrons, des de l’art of Sound Building (1725) i un sistema nou i complex de l’arquitectura (1749) fins a l’arquitectura adequadament ornamentada (1752). Malgrat la ressonància del seu nom, fins i tot la familiaritat, com a resultat de les seves enèrgiques aficions editorials dirigides tant a gent gentil com a constructora pràctica, hi ha sorprenentment poques obres documentades a la seva mà.

A la dècada de 1730, Halfpenny era actiu a Irlanda i es diu que havia treballat amb Sir Edward Lovett Pearce i que havia estat el seu ajudant a King House, Roscommon. Certament va dissenyar una caserna de cavalls a Hillsborough per al 1r vescomte Hillsborough el 1732 i la casa Garrahunden (posteriorment enderrocada) a Co Carlow el 1737 per a Sir Richard Butler.

El nou vestíbul interior de Criag Hamilton, amb sostre de volta de túnel cobert que uneix les dues ales de la casa. Upton House © Will Pryce / Country Life Picture Library

Halfpenny tenia la seva base clara a Bristol a la dècada de 1740, ja que entre els seus millors treballs documentats hi ha el Saló de Coopers de la ciutat de 1741–43 (actual Bristol Old Vic), que mostra alguns punts tècnics de semblança amb la lleugerament posterior Upton House.

També va completar la capella de Redland allà el 1742, possiblement assumint un disseny original de l'arquitecte John Strahan. Halfpenny també va dissenyar un pont xinès al Croome Court de Worcestershire per al comte de Coventry.

És especialment impressionant el magnífic vestíbul d’entrada de doble alçada d’Upton, utilitzat durant molt de temps com a sala de dibuix. Les parets estan dividides per pilastres corínties estriades amb ordre gegant, que donen suport a un entaulament ricament motllurat; una nota distintiva són les mig-pilastres que es troben a les cantonades de les habitacions. Els capitells de les pilastres estan enllaçats per uns peixos florals en guix de bona qualitat.

La badia mitjana de cada paret (per sobre de les portes i de la xemeneia) té una pintura a l'oli en un marc ornamentat de guix, amb una fornícula circular per un bust a sobre. Els guixos han estat atribuïts a Joseph Thomas.

Aquesta habitació estava originalment senyalitzada amb pedra i marbre negre i, tot i que concebuda com una gran sala d’entrada, és probable que aquesta habitació s’hagués utilitzat sempre per a menjars i recepcions. Això no és menys important perquè les altres sales de recepció de la casa original de mitjan segle XVIII eren relativament compactes, amb una habitació quadrada a banda i banda de la sala, ara la sala i la biblioteca.

La biblioteca té una xemeneia emmarcada per pilastres jòniques estriades, amb una fornícula frontal a banda i banda (cadascuna amb llibreries).

Una altra característica virtuosa de l’interior és l’escala de roure de voladís de gran qualitat, amb tres balustres girats a cada banda de rodatge, que pugen tota l’alçada de la casa, en un pou obert.

L'escala principal de voladís, amb tres balustres girades a cada banda de rodament i que puja tota l'alçada de l'edifici. © Will Pryce / Country Life Picture Library

També hi havia una biblioteca més gran al costat nord, a un nivell lleugerament elevat sobre el celler i la cuina i la cuina estaven situades a la gamma més antiga de la cantonada nord-oest.

Upton House va romandre amb la família Cripps fins al 1818. El 1866, la casa es va vendre a Maj-Gen Sir Archibald Little. Es va afegir una nova ala a la part posterior del 1870–71, dissenyada per l’arquitecte Gloucester FS Waller & Son, amb dormitoris d’estil francès, ampliant l’allotjament familiar i de criada al primer pis i les golfes i una sala de billar i una sala de fumadors a la planta baixa. . Això devia substituir una gamma més antiga, ja que el pla mostrat a la boca del 1866 mostra dues ales al voltant d’un pati al nord.

Waller & Son va tornar el 1892, poc després que la casa va ser heretada pel fill del general, Maj Cosmo Little. També es va retirar un pòrtic del front sud (mostrat en una fotografia realitzada a principis del 1892) i el frontó triangular dels claudàtors a la porta principal baixa data presumptament d’aquestes obres (i no apareix en una aquarel·la anterior).

Juntament amb aquests canvis, es va crear l’entrada actual a la banda oest de l’edifici. S'obre en un vestíbul que condueix a l'escala principal. Algunes altres obres es van dur a terme el 1939, per a la Sra. St Clair, de Dowglass & Pyle, de Cirencester, que va afegir habitacions de servei d’un sol pis molt utilitàries a la part posterior de la casa i creant un garatge a l’antiga sala de billar.

Al començament de la Segona Guerra Mundial, Upton House va deixar a l'historiador d'art Kenneth Clark (després Lord Clark), llavors Director de la National Gallery, per allotjar la seva família i, durant la seva residència, van entretenir aquí diversos artistes, incloent Henry Moore i Graham Sutherland.

La casa es va omplir breument amb pintures d’extraordinària qualitat, incloent manetes i primitives sieneses.

Un visitant, Roger Hinks, va observar: "La casa està gairebé grotescament plena de quadres: incrustada positivament, com el Casino Pio, tal com va remarcar K [fent referència al Museu Pio Clementino de Roma] ...

"El meu bany conté un nu de Duncan Grant, un paisatge de Tchelitchew, un Henry Moore i menys de tres Graham Sutherlands".

Upton House © Will Pryce / Country Life Picture Library

Entre els convidats que van venir a Upton durant l'època de Clarks van incloure el compositor William Walton i el crític musical Edward Sackville-West. Més tard a la guerra, la casa fou requisada per l'exèrcit de terra.

The St Clairs va vendre la casa al senyor Seelig el 1983 i va gaudir de la màxima alegria de l'edifici, restaurar el teixit, ampliar i plantar el parc i restaurar l'hort de paret encara productiu. També ha recollit mobles i pintures de George II adequades a la seva data, incloent-hi obres de Romney, Joli i Panini.

També es va decidir des del primer moment de resoldre el poc atractiu edificis de serveis modestos, alguns que dataven a finals dels anys 1930, a tot el nord de la casa (els plans suggereixen que la cuina i la cuina antiga amb habitacions altes baixes sobre ells van sobreviure des de casa més antiga va ser enderrocada el 1939).

La seva visió era afegir una audàcia del nou disseny clàssic, que milloraria radicalment la circulació de tota la casa i aportaria més llum a aquest costat de l'interior, a més d'una nova ala al lloc de l'ala perduda.

Va considerar que era especialment important que qualsevol obra nova honrava l’atractiva tradició clàssica híbrida de la casa i es resistia als consells oficials inicials que una addició d’acer i vidre seria un plantejament més adequat.

Craig Hamilton va quedar impressionat per un conjunt de propostes per a una nova casa de camp i el va convidar a dissenyar les noves incorporacions a Upton House a la seva memòria específica, que va rebre un suport càlid per experts en arquitectura, inclosos John Harris i David Watkin. Aquestes incorporacions es van completar el 2005 i es va donar una recomanació a l'Associació de Cases Històriques.

Hamilton va estudiar arquitectura a la Universitat de Natal i es va traslladar a Anglaterra el 1986. Es va instal·lar en pràctiques independents el 1991 i des de llavors ha establert una reputació internacional. Altres treballs recents inclouen el Bath House at Williamstrip, també a Gloucestershire, una casa del segle XVII remodelada per Sir John Soane, a la qual Hamilton també havia afegit un rebedor de doble alçada similar al de Upton. La seva capella premiada al Culham Court d'Oxfordshire es va completar el 2016.

El nou vestíbul de doble alçada i la nova ala de la Upton House són una resposta intel·ligent i enginyosa al subtil classicisme de la casa existent, que és distintiu, però que també té una cura acurada amb el caràcter i el ritme de l'original.

La part posterior de la casa que ha estat remodelada com a façana coherent amb l'afegiment del nou vestíbul i l'ala de Craig Hamilton. © Will Pryce / Country Life Picture Library

La sensació de la sala del darrere, amb les seves pilastres jòniques estriades, i el seu sostre amb volta de túnel cobert, és d’un dissenyador neoclàssic del segle XVIII més tard, com George Dance the Younger o John Soane. El detall és més recanvi, però amb pilastres de racons i nínxols circulars per bustos, fent ressò dels de la sala original.

La nova ala conté una nova cuina familiar i menjador i un dormitori, bany i vestidor addicionals al primer pis. Es fon a la perfecció amb la casa nova.

Les finestres venecianes del primer pis donen un sabor italianitzant tant a l'ala nova com a l'ala victoriana. Aquestes incorporacions amplien l'allotjament de la casa d'una manera que segur que hauria intrigat i impressionat l'inventiu Mr Halfpenny.

També són un element important de la manera en què els senyors Seelig i Claire Ward Thomas han fet que Upton House funcioni tan bé per a l’hospitalitat i la vida familiar contemporània.

El nou menjador de Craig Hamilton amb la seva col·lecció de mobles i pintures de mitjan segle XVIII. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Categoria:
Recepta: Tarta de nabius i llimona amb merenga italiana i llimones confitades
Una guia de ciutat a Reykjavík: Observació de balenes, visites turístiques, Northern Lights i Blue Lagoon