Principal interiorsCaminant Sant Cuthbert's Way a finals d'estiu: Heather en un porpra de l'emperador de finals de l'estiu, il·luminat per l'última ràfega de calor

Caminant Sant Cuthbert's Way a finals d'estiu: Heather en un porpra de l'emperador de finals de l'estiu, il·luminat per l'última ràfega de calor

Camí de St Cuthbert sobre Heather Moorland, a prop del parc nacional de Wooler, Northumberland. Crèdit: Mark Sunderland Photography / Alamy
  • Vida esportiva

El Cheviots i el camí de Sant Cuthbert són l’ambient adequat per a la reflexió i el record, tal com Fiona Reynolds troba a la seva darrera caminada.

De vegades, els dies moribunds de l’estiu proporcionen les experiències de marxa més espectaculars. Els arbres comencen a girar-se, deixant als verds frescos de la primavera un record llunyà. Els núvols s'estronquen sobre el cel i la pluja sovint es cola a l'horitzó. Els raigs del sol tenen una intensitat enfortida per angles inferiors i el darrer esclat de calor. I el bruc està a fora: ardent, intensament morat.

Estic a Northumberland per un trist esdeveniment familiar: l’últim ritual de la vida de la meva estimada germana, ja que li deixem les cendres en algun lloc que estimava. Abans de marxar a viure a l'estranger, va treballar a Newcastle per a la (aleshores) Comissió de Paisatge de l'equip que va ser pioner de Countryside Stewardship. Com a resultat, va conèixer i va estimar, amb una intensitat nascuda del coneixement íntim, el camp i la gent del nord de Pennines i Northumberland.

Estem aquí per recordar-la, allotjant-nos a Wooler i, al matí, em passejo per Humbleton Hill. Resulta ser bonic i bon lloc per reflexionar.

Wooler és una animada ciutat del mercat (ens complau trobar carnisseries, queviures i flequers) a la vora dels turons de Cheviot. A l'est de la ciutat, és plana a la costa de Lindisfarne i Holy Island; immediatament al darrere hi ha els turons arrodonits i coronats amb bruc de la serralada Cheviot.

Un caminant pel camí nacional de St Cuthbert's Way on Gains Law a Cheviot Hills, Northumberland.

Pujo el ramal de Ramsey mentre un trenc d'alba es trenca, el cel tenyit de rosats i vasts núvols grisos i fulminants a través dels quals arbres de llum xoquen el terra enfonsat.

Ben aviat, estic a Wooler Common, des d'on es troba la humbleton Hill. Ja puc veure que és un mirador brillant, amb vistes que abasten la costa llunyana, així que no és sorpresa descobrir que a la part superior es troba un fort turó de l’Edat del Ferro. Més tard, aprenc que també va ser el lloc de la batalla de Homildon Hill del 1402, combatut entre els exèrcits anglesos i escocesos.

A continuació, camino per un bosc de pins dens i aromàtic i humit, en part pel camí de St Cuthbert, que va des de Melrose fins al castell de Lindisfarne. És un camí verd i acollidor que facilita la primera pujada, però el vorejo per afrontar el cim. Després d'una petita i forta pujada, arribo al cim on les vistes són, de fet, espectaculars, intensificades per la llum del sol que brillava sobre pedres trencades i valls llunyanes.

Benvingut a la senyalització d'Anglaterra a la frontera escocesa pel camí de St Cuthbert.

A l'oest hi ha Yeavering Bell, un altre fort prehistòric, els vessants de la qual estan enfilats amb les restes de barraques i túmuls. És un desviament temptador per als arqueòlegs, però em dirigeixo al camí de St Cuthbert, així que deixo el cim per tornar a unir-me al camí.

Increïblement ràpidament, em sento totalment sol i envoltat de bellesa. Els Cheviots roden, dramàticament per turons de poca alçada (relativament) escassa i, un cop dins d’aquests, hi ha una sensació d’escala i grandesa molt més enllà de la seva mida. Heus aquí el bressol: grans extensions, completament glorioses, en el morat de l'emperador de finals de l'estiu.

Turons de bruc de color Cheviot

Baixo a la velocitat per una vall empinada i poc asfaltada per agafar un camí que torna a enfilar-se, una franja de color verd brillant dins del morat. Seguint el camí de Sant Cuthbert, el camí passa per l'oest passant per la Llei de guanys i per la Llei Negra, amb només un grup que es nodreix. A mesura que camino, em veuen amb lleugera curiositat unes ovelles de banya esvelta i banyades. Tinc la impressió que no tenen molts visitants.

El camí de Sant Cuthbert continua, cap a les muntanyes Cheviot, i tinc la temptació de seguir-lo. Tanmateix, el trist deure –i el temps– em prega, de manera que em dirigeixo al sud per unir-me a un llarg sender que corre directament cap a l'est cap a Wooler. Per als que viuen aquesta llarga i llarga trajectòria, ha estat desencantat, decepcionant, però comprensible.

Poc després de temps, torno a Wooler, inspirat i preparat per al nostre dia. Després, mentre ens dirigim cap al sud, coincidim que Northumberland té els ingredients màgics per sostenir els records de la nostra estimada germana per sempre.


Categoria:
Mawarden Court, Wiltshire: Humil, però apte per a un senyor
Receptes senzilles de dinar de temporada