Principal interiorsCom va ser la pujada al darrer tren de vapor a la Gran Bretanya, per part dels passatgers de la "Quinze Guinea especial"

Com va ser la pujada al darrer tren de vapor a la Gran Bretanya, per part dels passatgers de la "Quinze Guinea especial"

El tren final al vapor de Gran Bretanya, anomenat 1t572, el "Quinze Guinea especial". (Fotografia de John H. Bird / Anistr.com / Alamy) Crèdit: Fotografia de John H. Bird / Anistr.com / Alamy)
  • Primera història

Han passat exactament 50 anys des que l’últim tren de vapor de viatgers a Gran Bretanya va anar des de Liverpool fins a Carlisle i tornada. Daniel Puddicombe va parlar amb alguns d'aquests pocs afortunats que es trobaven a bord de la quinzena especial de Guinea el 1968.

El tren final al vapor de Gran Bretanya, anomenat 1t572, el "Quinze Guinea especial". (Imatge de John H. Bird / Anistr.com / Alamy)

Sona un xiulet agudíssim i ens dirigim cap als turons cumbrians. Els núvols negres de fum i vapor passen per davant de les finestres i el ritme dels tres cilindres de la locomotora és clarament audible a mesura que augmentem la velocitat per assolir el temible Cim de Shap a la línia principal de West Coast.

La data de l’11 d’agost de 1968, el dia de l’últim tren de viatgers de vapor a Gran Bretanya, és per als aficionats ferroviaris el que el 24 d’octubre de 2003, quan Concorde va tocar per última vegada, és per als aficionats de l’aviació. Aquests esdeveniments tenen similituds: milers van acudir a Heathrow per veure que Concorde venia dels EUA, milers van alinear la ruta del vapor final i els bitllets per viatjar en ambdues ocasions es van inflar enormement en comparació amb un viatge normal.

La carrera final es va anomenar Quinze Guinea especial i va rebre el nom del preu de les entrades. En aquell moment, hi va haver un daltabaix; ajustant-se a la inflació, els bitllets costen uns 230 £ en la moneda actual.

"Hi va haver molta indignació, el que tenia un ferrocarril britànic per carregar un preu tan fort i treure les locomotores de vapor de nosaltres", recorda Richard Newman, que estava a bord.

"1T57" –el codi informatiu donat al tren– anava des de Liverpool Lime Street per Manchester fins a Carlisle i de tornada, a través del pintoresc Settle & Carlisle Railway. Al llarg del dia es van utilitzar quatre locomotores, tres de les quals perviuen en funcionament fins als nostres dies.

Una altra persona al tren aquell dia va ser Sir Peter Hendy, l'actual president de Network Rail.

"Ho recordo com si fos ahir. Mai havia estat en cap de les gires anteriors d'entusiastes, perquè eren tots al nord-oest d'Anglaterra ", admet.

"Aleshores, van anunciar el Quinze Especial de Guinea i vaig pensar" que pot ser que sigui una cosa que continuï i expliqués als vostres fills ". No ho sabia gaire, però va ser genial. El personal va passar una bona estona i em vaig quedar embogit amb sutge perquè llavors tot estava brut. "

El cartell de "Final del Vapor" del 1968 que anuncia la quinzena especial de Guinea (foto: Museu del Ferrocarril Nacional)

Avança ràpidament 50 anys i el vapor a la línia principal és tan popular com mai. Desenes de milers van ser alineats per presenciar el retorn del vapor escocès al 2016 i uns 500 xàrters arrossegats a la xarxa a la xarxa nacional cada any.

Còmpletament, tres cartes separades van passar pel ferrocarril Settle & Carlisle 50 anys fins que el vapor va acabar. No hi ha res com corri darrere d'ella en la línia principal. Situats en els còmodes carruatges BR Mk1 dels anys cinquanta i seixanta, experimenteu una sobrecàrrega sensorial, des del relleu de les rodes dels carrils fins al so de la locomotora. En pendents escarpats, hi ha diferents escorces a mesura que trona el camí cap a la cresta, el bomber treballant de valent per aferrar el carbó prou ràpidament.

Viatjar en vapor és com decidir viatjar per treballar en un tipus Jaguar E: sí, podríeu conduir a treballar en un cotxe modern, però és on és l’alegria per això ">

Un conductor a la placa de la locomotora de vapor de la classe Britannia núm. 70013, també coneguda com "Oliver Cromwell" (foto: Alamy)

"Sabies que participaves en la història del ferrocarril, ja que les expectatives eren que seria el final", afirma Bill Owen, que va estar a bord dels dos viatges, quan recordava aquell dia a mig segle de diferència.

"Va ser màgia", coincideix el senyor Newman. "La gent de la plataforma de Manchester era massiva. La gent era arreu. No sembla que els senyors li importessin, la policia no va ser cridada i ningú es va atropellar.

Phil Braithwaite es va fotografiar i va viatjar als últims viatges fets amb vapor pel nord-oest i resumeix l'alegria d'aquells dies. "És el sutge dels cabells mentre us enganxeu el cap per la finestra", creu. "Ara tinc una mica vellet, però ho feia tot el temps amb les meves lents de focus llarg, per obtenir fotos de la locomotora a la part davantera. Quan la contemplo, no eren fantàstiques, però van pintar un disc.

Un bomber durant els dies de vapor, Les Perry es va convertir posteriorment en conductor dels trens dièsel i ha estat treballant amb els ferrocarrils de la Costa Oest, que proporciona els equips i material rodant per a la majoria dels nàutics de l'era de la preservació durant els últims 10 anys.

Veure aquesta publicació a Instagram

11 d'agost de 1968. 09:10 Fa exactament 50 anys fins a l'hora, el Black Five 45110 va sortir per darrera vegada des del carrer de Liverpool Lime Street sota servei BR. El 1T57 "Quinze Guinea Special" va significar la fi del vapor a Gran Bretanya tal com ho sabíem llavors. El final del començament, i el naixement del que es convertiria en el moviment de vapor modern tal com el coneixem avui. #fifteenguineaspecial # 1t57 #endofbrsteam #liverpoollimestreet #steam #blackfive # 45110 #credittothephotographer

Una publicació compartida per Tom Peacock (@tomdcpeacock) l'11 d'agost de 2018 a 1:30 am PDT

Segons explica, l'alegria de disparar va ser que només el conductor i els bombers controlaven la locomotora: "Ara, teniu una tripulació d'assistència per ajudar-vos a sortir i no és el mateix en absolut".

Per a ell, les quinze especials de Guinea van marcar el final d’un moment molt especial. “Aquests van ser els millors anys de la meva vida. Hauria anat a treballar de franc, com m’ha encantat ”.

Està clar que, com en qualsevol àmbit, han canviat molt durant els darrers 50 anys. Tanmateix, una cosa no ho fa i és poc probable que ho faci mai, això és l’emoció del vapor i el seu efecte embriagador en els que el troben, des del nen petit fins a l’interlocutor casual. I, per descomptat, l’entusiasta del ferrocarril dedicat.


Categoria:
En Focus: una exposició que revela la versatilitat de l'art fet amb tisores
Deu cases senyorials que es van convertir en hospitals durant la Primera Guerra Mundial