Principal arquitecturaCatedral de Winchester: La història d'una notable església i el seu contingut sorprenent

Catedral de Winchester: La història d'una notable església i el seu contingut sorprenent

Fig 3: Lady Capella a la catedral de Winchester: La Lady Capella es va ampliar a finals del segle XV, decorada amb parades i decorada amb narracions miraculoses pintades. Crèdit: Paul Highnam / Country Life

Potser no hi ha cap edifici a Gran Bretanya que connecti el visitant modern més immediatament amb les figures fonamentals de la història anglesa. John Goodall explica més; fotografies de Paul Highnam.

Des de l'exterior, la catedral de Winchester és un edifici curiosament poc demostratiu. Situat al fons de la vall del riu Itchen i sense una gran torre o torre, només de vegades es pot albirar des de la mateixa ciutat. No obstant això, és un lloc sorprenent, ple d'història i carregat de tresors. Després de la finalització d’un important projecte de restauració, la seva reivindicació de ser un dels grans edificis històrics d’Europa no ha estat mai més clara.

Segons la Crònica anglosaxona, la primera església o minster de Winchester va ser iniciada el 648 pel rei Cenwalh de Wessex. Es trobava a la cantonada sud-oest del que havia estat la civita romana emmurallada de Venta Belgarum i possiblement servia un palau reial que hi havia al seu costat. Els reis de Wessex es van convertir al cristianisme als anys 630, quan el rei Cynegils va ser batejat per Sant Birinus a Dorchester-on-Thames, Oxfordshire. El 660, la seu de Sant Birinus va ser transferida a Winchester pel bisbe Wine.

Veure aquesta publicació a Instagram

Bonic! Gràcies a @ christopherking1635 per aquesta fotografia absolutament impressionant de la catedral al capvespre ???? #photografia #photooftheday #cathedrals #winchestercathedral #sunset #architecture #winchester #visitwinch

Una publicació compartida per Winchester Cathedral (@winchestercathedral) el 24 de setembre de 2019 a les 9:45 am PDT

El més famós dels successors de Wine com a bisbe de Winchester va ser una figura anomenada Swithun. Se sap ben poc d’ell, però fou consagrat el 852 i, quan va morir el 863, fou enterrat de manera destacada a l’exterior; la seva tomba es trobava entre la porta oest del minster i una torre de porta d'accés lliure. Poc després, el 871, Alfred el Gran va assumir el tron ​​de Wessex i, en el transcurs del seu regnat lluitant contra els danesos, va establir cèlebrement el control efectiu sobre el conjunt d'Anglaterra.

Winchester es va transformar físicament per aquest èxit. A la fi del segle IX, es va establir el model de carrer regular de la ciutat moderna i la dona d'Alfred, Lady Ealhswith, va establir una base religiosa dins de les muralles, Nunnaminster (més tard abadia de St Mary's).

Fig 8: La cripta inundada de la catedral de Winchester. La cripta romànica amb
El so II d'Antony Gormley (1986) es reflectia en l'aigua que inunda regularment l'espai. © Alamy

Quan Alfred va morir el 899, es va deixar reposar al minster a Winchester, que fins ara estava fermament establert com el principal lloc d'enterrament de la línia reial de Wessex (i, d'ara endavant, dels reis d'Anglaterra fins a la Conquesta normanda). No obstant això, el 901, el seu fill, Edward el Elder, va construir un nou minster immediatament al costat de la vella i va traslladar el cos del seu pare. Situat al costat del costat, el Old and New Minster ara desenvolupat en competició entre ells.

El 964, en resposta a les reformes de l'església del segle X, el bisbe Aethelwold va expulsar els cànons secs que servien tant les esglésies mineres com les instal·lacions de les comunitats de monjos benedictins al seu lloc. El lligat a aquest canvi va ser el reconeixement del bisbe Swithun com a sant. El 971 es va obrir la tomba de Swithun i els seus ossos van ser traslladats en un reliquiari donat pel rei Edgar a l'altar major del Vell Minster, on el seu santuari es va convertir en un objecte popular de pelegrinatge.

El monjo Aelfric va descriure l’interior de l’església a la dècada de 990 com “completament penjat a la rodona, d’un extrem a l’altre i a qualsevol de les parets amb muletes i els tamborets de cíclules que s’hi havien curat”.

El lloc de la tomba buida va ser dignificat per una enorme torre, creant un edifici a escala sorprenent fins i tot en un context europeu. Sobreviuen fragments d’escultura, vidre i rajoles vidriades del seu opulent interior.

Paral·lelament a aquests canvis, tot el cantó sud-est de la ciutat emmurallada va ser tancat com un recinte que comprèn les dues esglésies minster amb els seus edificis monàstics, Nunnaminster, un palau reial i un palau episcopal a l'illa de Wulf o Wolvesey.

Fig 2: La Nave a la catedral de Winchester: la nau romànica remodelada i abovedada de finals del segle XIV. El cant del bisbe Wykeham és visible a la dreta. © Paul Highnam / Country Life

Quan William the Conqueror va arribar a Winchester el novembre de 1066, va ser la segona ciutat del seu regne i ja el lloc d'enterrament de 17 reis. Com a Westminster i Londres, William va ocupar el palau reial anglosaxó, però també va començar a construir un castell. El 1070, va nomenar un antic canonge de Rouen, Walkelin, el primer bisbe normand de la seu. Nou nou anys després, el 1079, es va començar a treballar per a la que era, breument, l'església més al nord dels Alps (originalment de 532 peus de longitud) en un lloc situat al sud del Vell Minster.

Les connexions normandes del bisbe Walkelin són clarament visibles en el tractament tècnic i la forma del nou edifici, potser dissenyat per un maçó anomenat William. Es va disposar en un pla en forma de creu amb una alçada interior de tres plantes: una arcada al nivell del sòl amb una galeria i una cala de sobre. El cor dels monjos es va situar a sota de la torre de la creu i el braç de l'est de l'edifici es va alçar sobre una cripta (Fig. 8). Va acabar darrere l'altar major en un semicercle o absis recolzat sobre columnes circulars.

Mentre que el Vell Minster estava situat en un veritable eix est-oest, la nova església respectava el pla de carrer heretat de la ciutat. El Old Minster va romandre en ús fins que es van completar els treballs del braç de l'est, creuament i transsepte. La construcció fou prou avançada perquè els monjos entressin al seu nou cor per a la Pasqua 1093 i, tres mesos després, el 15 de juliol, el cos de Sant Swithun fou traslladat al nou altar major. Tampoc es van oblidar els altres ossos de reis i bisbes, com veurem. L’endemà, el bisbe va ordenar l’enderrocament del Vell Minster.

Fig 5: Presbiteri amb capelles de cant de flanqueig a la catedral de Winchester: El retrochoir. El 1476, el reliquiari de St Swithun va ser traslladat de la plataforma de maçoneria de l'extrem a un santuari situat entre les capelles de cant del cardenal Beaufort (esquerra) i el bisbe Waynflete (a la dreta). Destruïda el 1538, la seva posició està avui marcada per un marc de ferro amb espelmes. © Paul Highnam / Country Life

El treball cap a les parts occidentals de l'església de Walkelin va continuar probablement cap a la dècada del 1120, endarrerit per l'esfondrament de la torre central el 1107 (catàstrofe vista per alguns com un judici sobre William Rufus, que estava enterrat sota d'ella). Quan es va acabar, el New Minster també havia desaparegut, el monestir es va traslladar a Hyde el 1110. La catedral es troba ara en el seu aïllament actual.

Els arranjaments litúrgics de la nova catedral estaven clarament configurats pels del Vell Minster. Certament, sembla possible inferir una disposició similar d’altars dins dels dos edificis. Presumiblement també es depenia del seu predecessor, amb la seva gran torre construïda sobre la tomba buida de Sant Swithun, que la nau de l'església normanda va acabar també en una vasta estructura occidental. Aquesta va sobreviure fins al segle XIV, quan es va enderrocar per crear l'actual i més convencional front oest. Altrament, la gran església de Walkelin encara sobreviu substancialment dins del teixit de l’actual edifici.

Probablement va ser després del retorn del bisbe Enric de Blois de l'exili el 1158 que la gran font de marbre Tournai es va instal·lar en la seva posició actual a la nau. Més certament, el bisbe Henry va traslladar el reliquiari de Sant Swithun i els ossos dels primers reis i bisbes de Wessex del Vell Minster a una plataforma elevada darrere de l'altar major. Un passatge dins de l'andana, entrat des del passadís circumdant de l'absis, permetia accedir als pelegrins a la plataforma del santuari des de baix. Una re-configuració del "forat sagrat" del segle XIV sobreviu a la plataforma que hi ha darrere de l'altar major.

Fig 6: L’altar gran (gran pantalla) de la catedral de Winchester: els reredos de l’altar major, probablement començats a la dècada de 1440 i restaurats el 1885-1991, que originalment presentaven una escultura portable i naturalista d’or i plata de qualitat superlativa. © Paul Highnam / Country Life

A principis del segle XIII, es va iniciar una ampliació a l'extrem est de l'església del bisbe Walkelin, creant un ampli retrocoir darrere de l'altar major i allargant l'edifici fins a una espectacular altura de 59 metres De nou, es va conservar el pla litúrgic anterior amb tres capelles orientals, inclosa la capella dels àngels guardians decorada (Fig. 4) i una capella de la dama central. La construcció va avançar d'est a oest, de manera que es va poder completar el nou interior abans que es realitzessin els treballs de demolició de connexió. Es van fer treballs per a la renovació del cor i de les seves parades.

Al voltant del 1350, l’atenció es va dirigir a la modernització de la nau. Aquesta obra es va iniciar sota el patrocini del bisbe Edington, nascut al lloc d'una de les majors victòries del rei Alfred. Tanmateix, la part del lleó va ser a càrrec del seu successor, el gran mecenes arquitectònic William de Wykeham, i el seu mestre maçonista William Wynford.

La nau de Walkelin era massa monumental per enderrocar fàcilment, un problema prou comú a Anglaterra on tantes grans esglésies havien estat reconstruïdes a gran escala després de la Conquesta normanda. La resposta va ser subsumir l’elevació de tres plantes existent en un disseny completament nou de dos pisos (Fig. 2). A les etapes inicials de l'obra, els pilars normands van ser retallats amb motllures gòtiques. Darrerament, es va revestir simplement amb una nova maçoneria. Amb el temps, tant Edington com Wykeham van ser enterrats a la nau que van transformar, dins de capelles projectades (Fig. 1). Aquestes estructures van suposar una nova partida en l'arquitectura anglesa, que va permetre als maçons demostrar les seves habilitats en crear obres d'arquitectura en miniatura virtuoses.

El següent gran projecte va ser l'agrandització del santuari de Sant Swithun. Probablement va ser el cardenal Beaufort, un dels prelats més rics de la cristiandat, qui va planejar una nova reredosa darrere de l’altar major (Fig. 6). Aquesta enorme pantalla, que incorpora una escultura altament naturalista, així com un portàtil d'or i plata, va ser iniciada probablement a la dècada de 1440 i completada a la dècada de 1470 pel bisbe Waynflete. Les sorprenents capelles de cant aixecades per a tots dos homes es troben a prop del retrocoir i, el 1476, es va traslladar el Santuari de Sant Swithun (Fig 5). Possiblement estigués relacionat amb la reordenació i la decoració de la capella de Lady contigua (Fig 3).

Fig 4: Volta de capella oriental a Winchester Cathdral: volta de la capella dels Guardian Angels amb una decoració del segle XIII. © Paul Highnam / Country Life

Poc després, van succeir les darreres grans obres medievals a la catedral supervisades pel bisbe Fox (1501–28). Amb l'ajuda del maçoner Thomas Bertie, va reconstruir i vaultar els passadissos del cor i va aixecar una alta volta en fusta sobre el braç de l'est. El 1525, també va tancar el cor amb pantalles. Els ossos de diversos reis i els bisbes de Wessex es van col·locar en uns cofres al llarg de la part superior d'ells (Fig 7). La seva magnífica cantera, erigida en 1513-18 a la retrochoir, incorpora una versió en miniatura de l’alta volta de la capella de Sant Jordi, Windsor.

El 1538, enmig de la reforma, el Santuari de Sant Swithun va ser enderrocat i, l'any següent, el priorat va ser dissolt i substituït per una fundació col·legiada. El 1554, la reina Maria es va casar amb Felip d’Espanya a la catedral i el que s’ha identificat des del segle XVII com a cadira de quadres X que va utilitzar el dia sobreviu (encara que necessita restauració). El seu canceller Lord, Stephen Gardiner, bisbe de Winchester, va morir un any després i va ser enterrat en una notable capella incorporant detalls clàssics en la retrocoir.

El segle XVII va experimentar canvis importants a l’interior, incloent l’erecció d’una pantalla de cor per Inigo Jones el 1638–39 i la destrucció de molta vidre i imatges medievals per part de soldats parlamentaris el desembre de 1642. Al segle XVIII, molts visitants van comentar sobre abandó de la catedral i de la ciutat; Daniel Defoe va descriure aquest últim cap al 1724 com "un lloc sense comerç ... sense fabricació, sense navegació".

A principis del segle XIX es va fer una restauració important sota la direcció de l'arquitecte William Garbett i després de John Nash. Avui molts visitants veuen la tomba de Jane Austen, que va ser enterrada sense embuts en el passadís de la nau nord el 1817. A principis del segle XX, els fonaments medievals de la catedral van començar a fallar, després que l'arquitecte TG Jackson i l'enginyer Francis Fox van supervisar. la base de bona part de l'estructura entre 1905 i 1912. Com a part d'aquesta obra, el submarinista William Walker va treballar famós sota l'aigua per crear nous fonaments de formigó al retrocoir i després a la resta de la catedral.

Fig 1: Els reredos del cant de bisbe Wykeham. La seva escultura del 1897 de Sir George Frampton està sent admirada per tres minúscules oracions, restaurades per semblar-se a monjos, a la tomba del bisbe que hi ha a sota. © Paul Highnam / Country Life

Ara, l’edifici acaba de sorgir d’un altre gran projecte de restauració, supervisat per l’actual arquitecte de la catedral Nick Cox. Com a part de l'obra, i amb l'ajut d'una subvenció del Fons Nacional de la Loteria del Patrimoni de la Loteria, s'ha creat un espai museístic de tres plantes al transsepte sud. L’exposició ‘Kings and Scribes: The Birth of a Nation’, que va tenir lloc el mes de maig, presenta la història de l’edifici i presenta alguns dels tresors més grans de la catedral, inclosa la Winchester Bible, a més de donar accés al Morley del segle XVII. Biblioteca

Un equip de la Universitat Bristol també ofereix una exposició sobre l'examen tècnic dels ossos procedents dels cofres funeraris del segle XVI. Treballant sobre més de 1.300 ossos, els experts han pogut registrar almenys 23 esquelets parcials. Sorprenentment, atès el seu tracte dur (el 1642, les tropes parlamentàries els van llançar de forma suposada al voltant de l’edifici), l’anàlisi científica demostra que possiblement podrien haver pertangut als bisbes i als reis de Wessex.

Fig 7: Passadís nord cap a la capella nord-est, catedral de Winchester: passadissos presbiteris. Les pantalles del cor de Thomas Bertie estan datades el 1525 i estan muntades per sis cofres mortuaris. © Paul Highnam / Country Life

Inclòs a la col·lecció i replicat a l’exposició hi ha un esquelet femení, probablement el d’Emma de Normandia, reina dels Reis Ethelred i Cnut, i la dona a través de la qual William el Conqueridor va reclamar el tron ​​anglès. És una trobada sorprenent per a un visitant modern en un edifici que transmet de forma tan poderosa a l’arquitectura l’efecte transformador de la seva invasió d’Anglaterra fa gairebé 1.000 anys.

Agraïments: John Crook


Categoria:
Per què hauríeu de donar als vins dolços una altra oportunitat i els que proveu quan ho feu
La casa pairal jacobina catalogada amb el nivell I era propietat de l'Abadia de Glastonbury